Израильские археологи обнаружили виноградный пресс необычного размера, которому 1 400 лет.

Пресс с габаритами 6,5 на 16,5 метра найден в южной части Израиля, в 40 км к югу от Иерусалима и Тель-Авива. Место, где проводились раскопки, по мнению ученых, было промышленным и ремесленным районом в VI–VII веках нашей эры. Тогда эти земли принадлежали Византийской империи.

Гигантские размеры пресса свидетельствуют о том, что вино с его помощью производилось в огромных количествах и, вероятно, не предназначалось для местных потребителей. Возможно, хмельной напиток отправлялся в Египет, который тогда был крупнейшим экспортным рынком, или же в Европу. Ранее похожая давилка для винограда была откопана на севере Ашкелона, что в 20 км от места последней находки. Исследователи считают, что оба пресса были построены одним мастером.

Размер давильного аппарата целиком составляет 15 на 16,5 метра. Он состоит из центральной давильной площадки с мозаичным узором, распределительной емкости эллиптической формы, куда поступал неферментированный виноградный сок, и двух чанов, где шло брожение сока.

Археологи отмечают, что бродильные емкости были восьмиугольными; это весьма непрактично: в углах скапливались осадки, чего не происходило в круглых и квадратных чанах. Вероятно, такую форму древние виноделы выбрали исключительно из эстетических соображений.

Место, где был найден виноградный пресс, власти намерены законсервировать и открыть для посещения.